Đưa Rangers tiến gần chức vô địch, Gerrard vẫn chưa nghĩ tới chuyện trở lại Anfield

Thứ hai - 01/02/2021 03:11
Ngược bắc để nhận lời dẫn dắt Rangers trong những sự hoài nghi, chỉ sau hơn 2 năm, Steven Gerrard đã làm “lột xác” gã khổng lồ đang ngủ quên của bóng đá Scotland.
Gerrard ăn mừng chiến thắng cũng các cầu thủ Rangers
Gerrard ăn mừng chiến thắng cũng các cầu thủ Rangers

Họ đã tạo được cách biệt lên tới 23 điểm so với đội nhì bảng, kình địch Celtic, sau những màn trình diễn gần như hoàn hảo. Gerrard đã bắt đầu ăn mừng chức vô địch chưa? Liệu ông đã nghĩ tới chuyện trở lại Anfield?

Ngày Gerrard khăn gói tới Rangers, không ít người nói ông bị khùng. Thời điểm đó, Gerrard gần như chưa có một kinh nghiệm huấn luyện nào. Rangers, trong khi đó, đang tiếp trục trượt dài. Họ bất lực nhìn kình địch Celtic thống trị tuyệt đối bóng đá Scotland với những chức vô địch liên tiếp. Khủng hoảng tài chính khiến Rangers dù muốn cũng không thể ồ ạt tăng cường lực lượng để bắt kịp đối thủ.

Theo cách ví von của báo chí Anh, Rangers hồi tháng 6/2018, khi Gerrard tới, giống một lỗ đen hơn là một CLB bóng đá. Sự nghiệp HLV của một trong những cầu thủ hay nhất trong lịch sử bóng đá Anh có nguy cơ kết thúc trước khi nó kịp bắt đầu.

Nhưng, một cách âm thầm nhưng chắc chắn, Rangers đã có những bước tiến dài sau hơn 2 năm dưới sự dẫn dắt của Gerrard, người luôn nhận được sự hỗ trợ hết lòng từ vị Giám đốc thể thao rất được tôn trọng Ross Wilson cũng như những người trợ lý tài năng Gary McAllister và Michael Beale.

Sau chiến thắng trước Hibernian, cùng với đó là việc Celtic thúc thủ trước St.Mirren ngay trên sân nhà trong trận đấu bù vòng 13, khoảng cách giữa Rangers với đối thủ đã là 23 điểm. Đó là khoảng cách gần như không thể san lấp, nhất là khi xét tới việc Celtic đang sa sút, còn Rangers thì vẫn chưa thua trận nào cả ở giải VĐQG lẫn ở Europa League.

Nhưng “không”, một cách dứt khoát, là câu trả lời của Gerrard khi phóng viên hỏi anh liệu đã có thể khẳng định là cuộc đua vô địch đã khép lại hay chưa. Không một chút ngần ngừ. Không cười. Không tặc lưỡi. Rõ ràng, sau khi đã trải qua không ít khoảnh khắc thất vọng, thậm chí là vỡ mộng, trong đời cầu thủ, Gerrard biết rằng trong bóng đá, không gì là không thể. “Không nói tới chức vô địch chừng nào còn chưa chắc chắn,” anh nói.

Khi Gerrard còn là cầu thủ Liverpool, Manchester United chính là Celtic của ông; nhưng trong khi nhiều đội bóng khác đã lật đổ được Man United, Liverpool của ông chưa bao giờ thực hiện được những cú rướn quyết định.

“Tôi đã có đủ trải nghiệm khi còn là cầu thủ, và ngay cả trong thời gian ngắn là HLV, để hiểu rằng vẫn còn rất nhiều điểm phía trước,” Gerrard nói. “Bóng đá có thể thay đổi ở bất kỳ thời điểm nào, ngoài ra chúng ta còn đang sống trong thời dịch, và bạn phải thể hiện sự tôn trọng với giải đấu... Tôi hạnh phúc sau những gì chúng tôi đã làm được. Tôi không muốn ai nghĩ mình bị ngu khi không nhận ra chúng tôi đang ở đâu, nhưng tôi đã có quá đủ trải nghiệm để tự cho mình và các cầu thủ phấn khích thái quá. Nói về chức vô địch, nếu chưa chắc chắn, thì đừng bao giờ nói về nó.”

Những gì mà Gerrard đã làm được cùng với Rangrers khiến sự xuất hiện của những tin đồn rằng Gerrard đã được “quy hoạch” để trở lại dẫn dắt Liverpool khi hợp đồng của HLV Juergen Klopp hết hạn vào năm 2024 là khó tránh khỏi.

Tuy nhiên, bạn thân và là đồng đội cũ ở Liverpool, Jamie Carragher, mới đây nói rằng Gerrard, 40 tuổi, còn quá trẻ và non kinh nghiệm cho công việc ở Anfield. Gerrard không phản đối ý kiến của bạn mình, nhưng chủ yếu là vì anh cho rằng chuyện đó [Gerrard trở lại Anfield] không nên đưa ra bàn luận vào thời điểm này.

“Tôi luôn tôn trọng Jamie”, Gerrard nói. “Tôi cũng hiểu vì sao anh ấy nói thế. Nhưng về tương lai, đừng cố đưa ra các dự đoán. Anh không thể biết được điều gì sắp sửa xảy ra. Những gì anh có thể làm là cứ thế tiến lên và suy nghĩ về những hành động tiếp theo. Tôi hạnh phúc với vị thế hiện tại. Tôi không cố gắng kiễng chân nhìn qua hàng rào... Tôi biết rằng mình sẽ không ở Rangers mãi mãi. Mơ ước của tôi là xuôi nam và huấn luyện các đội bóng ở đó. Nhưng tôi không vội.”

Điều khiến Gerrard cảm thấy sốt ruột nhất, là đại dịch khiến ông không thể thực hiện kế hoạch đi gặp gỡ và học hỏi từ các HLV tiền bối. Ông đã nghe câu chuyện Pep Guardiola tới tận Argentina để gặp Marcelo Bielsa, khẳng định danh sách HLV mà ông muốn tìm gặp “quá dài để có thể đưa lên báo”. Ông cho biết đã có những cuộc nói chuyện hữu ích với Sir Alex Ferguson. Nhưng còn muốn gặp thêm Arsene Wenger. Và cả Bielsa nữa.

Nỗi hối tiếc duy nhất
Bây giờ nhìn lại, Gerrard thấy hối tiếc vì đã không đồng ý gia hạn hợp một 1 năm theo đề nghị của Liverpool. Vì nếu thế, anh đã có cơ hội được làm việc với HLV Juergen Klopp, dù chỉ trong một thời gian ngắn. Nhưng đó cũng là hối tiếc duy nhất. Gerrard luôn nhìn lại thời gian chơi bóng cho Liverpool như nhìn về một giấc mơ thành sự thực.

“M.U vẫn chưa hoàn thiện”
Dù đang làm ở việc ở Scotland, nhưng Gerrard chưa để lỡ bất kỳ thông tin nào quan trọng nào của bóng đá Anh nói chung và Premier League nói riêng. Khi phóng viên thông báo M.U vừa thua Sheffield United, mắt anh sáng lên. Hôm sau, ông nói anh đã xem lại highlight của trận đấu, và tin rằng “Man United vẫn là một công trình dang dở”. “Họ đã tiến được những bước dài, nhất là sau sự có mặt của Bruno Fernandes,” Gerrard nói. “Nhưng họ vẫn thiếu một vài mảnh ghép nữa.”

100. Nếu giành chiến thắng trong trận đấu tiếp theo gặp St Johnstone vào ngày 4/2 tới, Gerrard sẽ có chiến thắng thứ 100 trên tư cách HLV trưởng của Rangers. Ông hiện có 99 chiến thắng sau 151 trận, đạt tỷ lệ 65,56%.

Nguồn tin: bongdaplus

TIN KHÁC
Bạn đã không sử dụng Site, Bấm vào đây để duy trì trạng thái đăng nhập. Thời gian chờ: 60 giây